Cuando los Phoenix Suns cambiaron por el alero superestrella Kevin Durant a mitad de la temporada pasada, se suponía que elevaría a los Suns a otra dimensión junto con Devin Booker. Luego, Phoenix salió y adquirió a Bradley Beal el verano pasado, dándole al equipo un trío de apariencia letal.

Sin embargo, hasta ahora todo el experimento ha sido nada menos que un desastre absoluto.

Los Suns ganaron sólo 49 juegos y terminaron sextos en la clasificación de la Conferencia Oeste esta temporada antes de ser barridos sin ceremonias por los Minnesota Timberwolves en la primera ronda de los Playoffs de la NBA.

Para empeorar las cosas, Durant aparentemente se ha convertido en un «problema» en el desierto, según Stephen A. Smith de ESPN.

Smith dice que Durant ha sido muy distante en Phoenix y una vez pasó un mes completo sin hablar con el ahora ex entrenador en jefe Frank Vogel. Añade que el jugador de 35 años “nunca está contento” y no le importa llevarse bien con el cuerpo técnico ni con sus compañeros. Smith afirma que Durant está «en su propio pequeño mundo».

Continúa diciendo que ha sido similar al comportamiento de Durant en sus últimos días con los Golden State Warriors, que fue lo que exasperó a Draymond Green y finalmente obligó a Durant a abandonar la ciudad y unirse a los Brooklyn Nets.

Smith insta a los Suns a disolver el trío de Durant, Booker y Beal, señalando que “no son los tres grandes” en términos de éxito en la cancha; son simplemente los «tres grandes en dinero».

¿A dónde van los soles desde aquí?
El delantero de los Phoenix Suns, Kevin Durant (35), mira contra los Minnesota Timberwolves durante la segunda mitad del tercer juego de la primera ronda de los playoffs de la NBA de 2024 en el Footprint Center.
Joe Camporeale-USA TODAY Deportes
Las cosas no parecen ir bien en el desierto.

Phoenix entregó una tonelada de capital de draft para formar este equipo, hipotecando críticamente su futuro. En este punto, no parece que haya valido la pena y casi refleja lo que hicieron los Nets para adquirir a Kevin Garnett y Paul Pierce en 2013.

Irónicamente, Brooklyn se “recuperó” al contratar a Durant y Kyrie Irving durante el verano de 2019, solo para canjear al dúo a mitad de la campaña 2022-23, cuando quedó claro que las cosas no estaban funcionando.

Entonces, ¿cómo pueden recuperarse los Suns? ¿Redoblarán su apuesta por el triunvirato Durant-Booker-Beal e intentarán ganar la próxima temporada? ¿Cambian una (o más) de las tres estrellas e intentan un reinicio parcial? ¿O lo arruinan por completo moviendo a los tres jugadores para borrar sus salarios de los libros y recuperar algunos activos del draft en una reconstrucción total?

Sobre el papel, las cosas parecían estar bien.

Durant y Booker promediaron cada uno 27,1 puntos por partido esta temporada, y ambos jugadores fueron notablemente eficientes. Beal registró 18,2 puntos por partido como tercera opción y lo logró con divisiones de tiros de 51,3/43/81,3.

No sólo eso, sino que los Suns cuentan con piezas complementarias decentes como Grayson Allen, Eric Gordon y Jusuf Nurkic, quienes disfrutaron de sólidas campañas estadísticas.

¿Cuál era entonces el problema?

Obviamente, la química simplemente no estaba ahí, como lo demuestra el hecho de que Phoenix fue el peor equipo en el último cuarto de la NBA esta temporada (lo cual Smith señaló). Los Suns también estuvieron mediocres a la defensiva, ubicándose en el puesto 13 de la liga en eficiencia defensiva.

Phoenix despidió a Vogel y contrató a Mike Budenholzer como su nuevo entrenador en jefe, pero parece difícil imaginar que Budenholzer llegue y solucione instantáneamente los problemas de los Suns (y no se equivoque: Phoenix necesita una solución rápida para poder competir legítimamente el próximo año). .

Quizás haya llegado el momento de aceptar el hecho de que estos “tres grandes” no están funcionando.

Lo que esto afectará al legado de Durant es otra cuestión completamente diferente.

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